CORKLINE

Meer over kurk

The Story of Cork

 

Kunt u zich een boomschors voorstellen welke tegelijkertijd gebruikt wordt voor de productie van verschillenden typen motoren, baseball ballen en champagne? Boomschors wordt al duizenden jaren gebruikt en vandaag de dag zelfs voor onderdelen van ruimtevaartuigen. Maar het meest interessante gegeven is dat er geen enkele boom geveld hoeft te worden voor de productie van deze grondstof.

Over welke grondstof hebben wij het? KURK, het schors van de Kurkeik (Quercus suber) welke voorkomt in zuidwest Europa en noordwest Afrika. Kurk is een uniek product. Het is licht, elastisch en brandvertragend. Kurk wordt voor het eerst van de stam van de boom gepeld als de boom ongeveer 25 jaar oud is, daarna wordt de schors iedere 9-10 jaar opnieuw gepeld. De eerste twee oogsten geven kurk van mindere kwaliteit. De kurkeik heeft een levensduur van ongeveer 200 jaar. De schors van de kurkeik wordt ieder jaar dikker, en kan zelfs tot 25 cm dik aangroeien. De schors beschermd de boom tegen hitte, kou en bosbranden.

Op de hele wereld zijn er ongeveer 2.200.000 hectaren grond beplant met de kurkeik, waarvan 32.4% in Portugal en 22.2% in Spanje. Jaarlijks wordt er ongeveer 300.000 ton kurk geproduceerd, waarvan 52.2% in Portugal, 29.5% in Spanje en 5.5% in Italie.

Waarvoor wordt kurk gebruikt?

Kurk bestaat uit het waterafstotende Suberine. Doordat kurk waterafstotend, elastisch en brandwerend is wordt het zeer veelzijdig gebruikt. De meest bekende gebruik van kurk is als stop voor een fles. Kurkstoppers vertegenwoordigen ongeveer 60% van de kurkproductie. De lage dichtheid van kurk en de brandwerende eigenschap hiervan maakt kurk zeer geschikt voor gebruik als geluid- en warmte-isolatie. Kurkgranulaat kan ook gemengd worden in beton. Het mengsel van kurkgranulaat en cement heeft een lage thermische geleidbaarheid en een goede energieabsorptie. Kurk wordt gebruikt voor het vervaardigen van schoenen, in de visserij en zelf voor het maken van muziek instrumenten en het handvat voor dirigeerstokjes. Kurkbladen, vaak het bijproduct van de meer lucratieve kurkstopperproductie worden gebruikt voor het maken van vloertegels en prikborden.

De lage dichtheid van kurk maakt het geschikt voor het maken van drijvers en dobbers, evenals handvaten voor vishengels, als alternatief voor neopreen. Daar kurk zeer elastisch is wordt het ook gebruikt voor pakkingen in de auto-industrie. Kurk wordt zelf gebruikt in ruimtevaarttechnologie vanwege zijn brandwerende eigenschappen.

Where is Cork Being Used?

In samenwerking met de natuur

Goed onderhouden kurkeikbossen zijn het bewijs van een verantwoorde samenwerking van mens en natuur. De eeuwenoude bomen zijn prachtig om te zien, maken de zomerhitte verdraagbaar en geven bescherming tegen de zon. In de toppen van de kurkeik nestelen vogels welke met uitsterven worden bedreigt. In de kurkeikbossen woont ook de bijna niet meer voorkomende Iberische lynx.

Wanneer u weer eens een fles wijn opent met een kurken stop, staat u dan even stil bij het feit dat kurk een zeer veelzijdig en veelgebruikt materiaal is. Een natuurlijk, biologisch afbreekbaar en milieuvriendelijk materiaal welke groeit aan een boom en zichzelf vernieuwd.

In de kurkeikbossen komen ook andere dieren voor welke met uitsterven worden bedreigd. Moeten we niet met ons allen deze mooie en waardevolle boom op waarde schatten?

In Harmony With Nature